Feb 092015
 
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Aunque fuimos críticos en la idea de la existencia de una metodología para la innovación (El método de la innovación; mito #1) en este blog describiremos patrones y marcos que pueden ser útiles. Pensemos en ellos más como si fueran andamios que puede ser desmontado en lugar de cimientos.

Si investigamos las historias detrás de cientos de innovaciones, veremos algunas pautas sobre cómo comienzan las innovaciones, aquí mencionaremos seis categorías:

Orange numbers 1  El trabajo duro en una dirección específica

La mayoría de las innovaciones vienen de gente dedicada en un campo de trabajo que trabajan duro para resolver un problema bien definido. Esto no es sexy, y no será guion en ninguna película importante en el corto plazo, pero es la verdad. Sus inicios son ordinarios, los innovadores pasaron tiempo enmarcar el problema, la enumeración de las posibles soluciones, y luego comenzaron a experimentar. A menudo, el trabajo duro se extiende por años.

Orange numbers 2  El trabajo duro con cambio de dirección

Muchas innovaciones comienzan de la misma manera como se ha mencionado anteriormente, pero súbitamente una oportunidad inesperada surge a la mitad del trabajo. En el cuento clásico de las notas Post-it, Una empleado de 3M había creado involuntariamente un pegamento débil, pero no lo tiro a la basura. Entonces se preguntó: ¿Para que será bueno esto? Durante años mantuvo ese pegamento a su alrededor, preguntando periódicamente a sus amigos y colegas ideas para ver en que pudiera ser útil. Años más tarde, se encontró con un amigo que deseaba un papel pegajoso para sus anotaciones musicales, dando a luz al Post-it Notes. El Teflón (un lubricante mecánico), las bolsitas de té (utilizado por primera vez para el envasado de muestras de té sueltas), y las microondas (descarga inesperada de un sistema de radar) todos tienen su origen en historias similares. Lo que se ignora es que este supuesto “accidente” se hizo posible gracias al trabajo duro y la perseverancia, y que no habría ocurrido si solo nos ponemos a esperar.

Orange numbers 3  Curiosidad

Muchas innovaciones comienzan con mentes brillantes siguiendo sus intereses personales. La ambición es pasar el tiempo, aprender algo nuevo, o divertirse. En algún momento, la idea de un propósito práctico surge, se hacen compromisos, y el resto es historia. Linus Torvalds comenzó Linux como un pasatiempo, una manera de aprender sobre el software y explorar algunas opciones por su cuenta. Al igual que el escenario de cambio de dirección, en algún momento, un posible uso se encuentra para el producto de la curiosidad, y se hace una elección para desarrollarlo o seguir curioseando en otros lugares.

Orange numbers 4  La riqueza y el dinero

Muchas innovaciones están impulsadas por la búsqueda de dinero. Peter Drucker cree que la ambición principal de Thomas Edison era la de ser un magnate de la industria, no un innovador: “Su verdadera ambición… ser un constructor de negocios y convertirse en un magnate”. Drucker también explica que Edison fue un desastre en materia de negocios, pero que su perfil era tan prominente que, a pesar de sus fracasos, sus métodos de gestión empresarial se emulan hoy, particularmente en Silicon Valley y empresas de capital riesgo.

Con la mitad de una innovación en la mano, ideas, pero ningún producto, es natural tratar de vender esas ideas y dejar que otra persona tome los riesgos de la innovación. En lugar de metas revolucionarias o de cambiar el mundo, la atención se centra en cosechar las recompensas financieras sin las incertidumbres de traer las ideas desde su concepción hasta buen término.

Los fundadores de muchas grandes empresas inicialmente planeaban vender sus ideas y diseños a otras grandes empresas, pero, al no poder vender, a regañadientes decidieron ir por la libre y crear la propia. Google trató de vender a Yahoo! y Altavista, Apple a HP y Atari, y Carlson (inventor fotocopiadora) a casi cualquier empresa que se atravesó en su camino.

Orange numbers 5  La necesidad

Las olas de la innovación han venido de personas que necesitan algo que no podían encontrar. Craig Newmark, fundador de Craigslist.org, necesitaba una manera de mantenerse en contacto con amigos sobre eventos locales. La lista simple de correo electrónico creció y se hizo tan popular que se convirtió en el sitio web hoy conocemos.

Orange numbers 6  La combinación

La mayoría de las innovaciones implican muchos factores, y no es posible aislar uno de los otros. Imagina una innovación que comienza con la curiosidad la nos lleva a un trabajo duro, pero entonces la búsqueda de la riqueza del innovador lo fuerza a un cambio de dirección. A mitad de este cambio de dirección es interrumpido por un golpe de buena suerte (por ejemplo, gana la lotería), lo que permite al innovador volver a la dirección inicial con renovada perspectiva y motivación. La eliminación de cualquiera de esos componentes de la historia podría acabar con ella, o quizás no. En muchas de las historias de innovación, tenemos que preguntarnos ¿si el primer evento “mágico” no tuviera lugar, el innovador podría haber encontrado una semilla diferente en otro lugar? No importa que emillas están involucradas, todas las ideas superar desafíos similares, y su estudio revela tanto o más que el comienzo de la innovación.

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