09 Mar

Cosas negativas que oímos los innovadores

Cada creador oye críticas similares cuando presenta sus ideas, sin pruebas en la mano, podría decir que ellos han escuchado alguno de los siguientes comentarios después de proponer alguna idea si no es que varios:

  • Esto nunca funcionará.
  • Nadie necesitará esto.
  • En la práctica no puede funcionar.
  • La gente no lo entenderá.
  • Esto no es un problema
  • Esto es un problema, pero a nadie le importa.
  • Este es un problema, a la gente le importa, pero no generará dinero.
  • Esta es una solución en busca de un problema.
  • ¡Salte de mi oficina!

Lo que tenemos que hacer cuando esto pasas es seguir el ejemplo de los innovadores experimentados, ellos se anticipan a estas críticas y preparan refutaciones o ensayan respuestas, un ejemplo sería: “¿Quién necesita comunicarse inalámbricamente en la calle (haciendo referencia al teléfono celular)? Déjame decirte quien…”. Pero aun así, aunque estemos preparados con excelentes ideas y alegatos, el convencer a la gente que vea la idea de la misma manera que la ve su creador es difícil.

Y es esta diferencia entre cómo ven su idea los creadores y como la ven otros, el reto más frustrante que experimentan los innovadores. Los innovadores esperan ser bien recibidos, como cuando ellos ven como algunas innovaciones son aceptadas y se nombra héroes a las personas que las presentaron, piensan que ellos serán tratados de la misma forma. Pero no importa que tan brillante sea su idea, la diferencia está ahí. Hasta que la innovación sea aceptada, se cuestionada constantemente.

Muchos innovadores desisten en este proceso, incluso si tienen prototipos funcionales ya armados, y eso que esto apenas es el principio. Los retos que siguen requieren que se tengan habilidades de persuasión más que de brillantez.

La observación que no hacen mucho los innovadores principiantes es que muchas veces esta crítica que reciben es superficial. Las preguntas que se les realizan solamente ocultan los puntos importantes. El estar respondiendo a comentarios superficiales es un juego para perdedores. Todos los comentarios negativos listados a continuación, pueden apuntar a una o más perspectivas:

  • Ego/envidia: No puedo aceptar esto porque a mí no se me ocurrió o Me veré débil si digo sí.
  • Orgullo y política: Esto me hace ver mal.
  • Personal: No me agradas, así que nunca apoyaré tu idea.
  • Temor: Tengo miedo al cambio.
  • Prioridades: Tengo 10 ideas innovadoras pero recursos solamente para una.
  • Pereza: Soy flojo, aburrido y no me gusta pensar o hacer algún esfuerzo.
  • Seguridad: Talves pierda algo y no me gusta perder.
  • Avaricia: Puedo hacer dinero o construir un imperio si rechazo esta idea.
  • Consistencia: Esto viola mis principios más profundos (sin importar que tan absurdos, obsoletos o ridículos estos sean).

El efecto de estos sentimientos, sin importar lo justificados o irracionales que sean, es el mismo. Solamente son reales en la mente de la persona que los siente. Si tu jefe se siente amenazado por una propuesta, aunque esas razones que él tenga sean enteramente paranoicas para ti, esos sentimientos definirán su alrededor y su respuesta a nuevas ideas. Si esos sentimientos son fuertes, es muy fácil para el usar los comentarios antes descritos para rechazar las propuestas, sin importar que tan buenas sean. Si el innovador defiende solo lo superficial pero no persuade los sentimientos más profundos, o encuentra alguna forma de  presentar la innovación de tal manera que esos sentimientos se vuelvan positivos, no obtendrá el soporte que necesita.

Todo esto es un principio mágico, las ideas innovadoras son raramente rechazadas por sus méritos, son rechazadas debido a como hacen sentir a la gente. Si nosotros nos olvidamos de las preocupaciones y los sentimientos de la gente cuando presentamos una innovación, o nos negamos a entender sus perspectivas en nuestro diseño, no estamos poniendo al borde de un precipicio.

Y… ¿Cómo son recibidas tus ideas innovadoras? Platícanos tu experiencia.

02 Mar

La gente adora las nuevas ideas; mito No. 2

Otro de los mitos de la innovación es el amor, pero el amor a las nuevas ideas, y es que preferimos las ideas sólo después de que otros los han probado, ¿o no? Confundimos verdaderamente las nuevas ideas con buenas ideas que ya han sido probadas, que resultan ser nuevas solo para nosotros. ¿Cómo elegiste tu apartamento? ¿tus creencias? o ¿incluso este blog? Reutilizamos ideas y opiniones de otros todo el tiempo, rara vez nos comprometemos con la verdad nueva. Pero esto no está mal, al contrario, debemos estar orgullosos; ya que es inteligente. ¿Por qué no reciclar la información y las buenas ideas? ¿Por qué no aprovechar las ventajas de las conclusiones que otras personas han hecho para separar eficientemente lo que es bueno y seguro de lo que es malo y peligroso? La innovación es cara, nadie quiere pagar el precio de las ideas que no están lista para las ligas mayores, para el público en general.

Cada gran idea en la historia tiene un sello rojo de rechazo. Esto es difícil verlo hoy en día, porque las ideas ya ganaron aceptación, pasamos por alto los caminos duros que tomaron para llegar allí. Si escarbas la superficie de cualquier innovación, encontrarás las cicatrices, han sido maltratadas y golpeadas tanto por las masas como por los expertos antes de demostrar de lo que son capaces.

Hay una ventaja evolutiva en este miedo a las cosas nuevas. Muchos antepasados que saltaron compulsivamente de cada acantilado recién descubierto o que solo comían plantas de rara apariencia murieron rápidamente. Felizmente vemos almas valientes como Magallanes, Galileo, y Neil Armstrong quienes toman riesgos intelectuales y físicos en nuestro nombre, mientras nosotros observamos desde una distancia segura, siguiéndolos (o permaneciendo lejos) una vez que conocemos los resultados. Los innovadores son los pilotos de pruebas de la vida, tomando los grandes retos, para que nosotros no tengamos que hacerlo. Incluso los primeros usuarios, las personas que les gusta tener el último gadget, son lo mejor de los consumidores aventureros, pero no son creadores. Ellos no suelen tomar los mismos riesgos en las ideas no probadas como los propios innovadores.

La tragedia secreta de los innovadores es que su deseo de mejorar el mundo rara vez es correspondido con el apoyo a los que aquellos que esperan ayudar.

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23 Feb

Los caminos hacia la innovación

La buena noticia que surge de todos los retos es, que hay muchas maneras de tener éxito. Tenemos suerte, todas las grandes cosas que se han creado en nuestra civilización sucedieron, a pesar de todas las posibles razones por las que no tendrían que haberse creado. Sin embargo, es imposible saber en todo momento que caminos están abiertos o cerrados en todo momento. El camino que usamos la semana pasada no es garantía que funcione hoy, y una innovación que ha fracasado en el pasado podría funcionar en este momento. Las innovaciones exitosas son altamente impredecibles, incluso en opinión de los expertos o de los propios innovadores.

Si bien no hay mapas, hay actitudes que ayudan. Tenemos que encontrar nuestro camino, cualquier buen curso de entrenamiento de supervivencia enseña no sólo las habilidades, sino maneras de pensar. La comparación entre la innovación y la supervivencia es aptitud, aquí hay algunas maneras de pensar acerca de los caminos que pueden cambiar las probabilidades.

  • Adquirir el conocimiento propio. Cada decisión difícil que hace un innovador, es, en parte, la forma en que el innovador se siente acerca de sí mismo; ninguno de nosotros es tan lógico como nos gustaría ser. Ser consciente de los entornos o desafíos que inspiran los mejores resultados para nuestra personalidad nos ayuda a tomar decisiones más inteligentes. La mejor oportunidad de negocio podría ser el reto personal menos interesante, y viceversa. Conocerte a ti mismo, y a tu equipo, es una gran ventaja y te ayuda a guiar tus decisiones. Es una de las pocas incertidumbres de la innovación que, con el tiempo, siempre se puede transformar en un conocimiento cierto y ser utilizado como un activo.
  • Recompensa las fallas interesantes. Si tú estás explorando lo desconocido, los fracasos van a suceder. Tener una actitud positiva acerca de la falta de éxito es fundamental (esto no quiere decir que se debe fomentar el cometer errores estúpidos). Sin embargo, cualquier error te enseña, o a alguien que trabaja contigo, algo previamente desconocido, es una valiosa lección de haber hecho un experimento. Y es esta actitud la que es consistente entre todos los grandes inventores. Se recompensan a sí mismos al hacer experimentos y aprender de ellos, y no exclusivamente recompensan el éxito.
  • Se intenso, pero da un paso atrás. Muchos innovadores exitosos trabajan con pasión, pero periódicamente dan un paso atrás y se preguntan: «¿Qué está pasando en el mundo que afecta a mis metas?» O «¿Para qué otra cosa es bueno mi trabajo?» La innovación es impulsada por una combinación de intensidad y de voluntad de reconsiderar supuestos, minimizando la posibilidad de ir a callejones sin salida y maximizar el potencial de encontrar mejores caminos. Si tienes amigos honestos ello podrían decirte sus perspectivas si se los pides, sólo tienes que estar dispuesto a escuchar la dura verdad. Es difícil apostar años en una idea y mantener el valor de cuestionarnos, repensar, y comprometernos a algo totalmente nuevo en otra dirección.
  • Crezca poco a poco. Ninguna patente ha sido escrita y presentada en una hora, así como ninguna sinfonía fue orquestada durante la noche. El cambiar el mundo o revolucionar una industria es una bonita fantasía, pero es absurdo empecemos con esas ambiciones porque están fuera de control de cualquier individuo. Tiene más sentido atacar un problema específico en un campo conocido; sólo como éxitos devengan debe crecer la ambición. Muchas de las ideas que han cambiado el mundo tienen orígenes humildes y comenzaron con pequeñas preguntas como: «¿Puedo hacer esto mejor?» Use su ego y la ambición para alimentar una progresión de sus innovaciones y de no distraiga su atención de las mejores oportunidades, aunque parezcan muy ordinarias.
  • Reconoce la suerte y el pasado. Los grandes egos de la innovación tienen una historia de éxito que repiten para siempre. Nunca tienen el valor de intentar algo nuevo o reconocer el papel de la suerte, y pasan gran parte del presente hablando del pasado. Al honrar la suerte no disminuimos un logro: es un reconocimiento a los demás de que puedes hacer todo bien y fallar, y hacer muchas cosas mal y tener éxito. Los más grandes innovadores nunca dejaron de reconocer la suerte, el azar y los sacrificios de sus predecesores.

Espero que estos puntos te ayuden a encontrar tu camino hacia la innovación.

16 Feb

La innovación y sus retos

A Steve Jobs, fundador de Apple y Pixar, se le preguntó: «¿Cómo se puede sistematizar la innovación?» (Una pregunta común entre los directores generales y la comunidad empresarial). Su respuesta fue: «No se puede hacer». Esto no era lo que esperaban los lectores de la revista Business Week , pero las preguntas tontas a menudo reciben respuestas decepcionantes. Es casi tan absurdo como preguntar cómo podríamos controlar las condiciones meteorológicas, porque case se aproximan a la falta de control y el número de variables inherentes a la innovación. Jobs, o cualquier CEO, pudieran tener un sistema para tratar de gestionar la innovación, o una estrategia para la gestión de los riesgos de las nuevas ideas, pero eso es muy lejos de la sistematización de algo. Tu no dirías que cualquier actividad con una tasa de fracaso del 50% o peor es un sistema, ¿o sí? El Boeing 777 tiene motores garantizados a un 99,99% de confiabilidad, la ingeniería se usa en su fabricación es un sistema y una metodología. Pero la innovación es más riesgosa que la ingeniería, pero eso no significa que debemos utilizar palabras como sistema, control o proceso con tanta indiferencia.

Una buena pregunta, que resultaría en una respuesta más útil, es: ¿qué desafíos enfrentan las innovaciones? Mientras que el éxito es impredecible, los desafíos pueden ser identificados y utilizados como excelentes herramientas. Cualquier innovación exitosa se puede estudiar para saber cómo se superaron esos desafíos, y cualquier innovación en el progreso se puede controlar con esos retos en mente.

En este blog clasificamos ocho desafíos que enfrentan los innovadores

Orange numbers 1 Encontrar una idea.

Las ideas pueden venir de cualquier parte: el pensamiento concentrado, soñar despierto, problemas personales, las observaciones de los demás, una coincidencia, o el resultado de estudiar algo en el mundo. La idea podría ser un problema que se quiere resolver o simplemente para un experimento que se quiere realizar (esperando que el problema que resuelve surja más adelante, un escenario que a menudo burlado como una «solución en busca de un problema»).

Orange numbers 2 El desarrollo de una solución.

Tener la idea es una cosa; pero una solución que funcione es otra. Leonardo da Vinci bosquejó un helicóptero en el año 1500, pero siglos antes de la evolución de la aerodinámica y los motores que harían un prototipo que trabaje posible. La ejecución exige más esfuerzo que la generación de ideas, y es difícil saber cuánto hasta que lo intentas. En el desarrollo de algo nuevo, las tecnologías, las cuentas bancarias, y la gente tienen una tendencia sorprendente decepcionarse, enviando a los innovadores humillados de vuelta al desafío # 1: hay que encontrar muchas ideas pequeñas para lograr una idea grande. O bien, hacer la idea más pequeña para hacer su desarrollo posible.

Orange numbers 3 El patrocinio y la financiación.

¿Cómo va a financiar el proyecto, incluyendo el punto 2? Si usted trabaja para otra persona, necesitará el permiso o la influencia política. La gestión de innovación, desde el punto de vista de una MBA, es encontrar, trabajar con y satisfacer a los patrocinadores, o la colocar una innovación dentro de su área de influencia política y objetivos. Si usted es independiente, necesitara de inversores o préstamos bancarios, y debe completar lo suficiente del punto 2 de convencerlos que eres digno de su apoyo.

Orange numbers 4 Reproducción.

Es difícil escalar algo: usted puede diseñar una mejor trampa para ratones, ¿pero se puede fabricar 50,000 lo suficientemente baratas para beneficiarse? Es un desafío diferente hacer miles de piezas de algo de lo que es hacer una sola. El software y las nuevas tecnologías están haciendo un llamado a los innovadores para que resuelvan muchos de los desafíos de reproducción (Los DVD son baratos para reproducirse, como lo son los sitios web o servidores), pero estos se enfrentan a problemas de escala: con ancho de banda suficiente, la velocidad, o servicios para satisfacer a los clientes.

La reproducción barata también crea «ruido»: bajos costos significa que el número de competidores pueden ser grande, lo que hace difícil a los clientes encontrarte.

Orange numbers 5 Llegar a los clientes potenciales.

Una idea no es una innovación hasta que llega a la gente. Algunos trivializan diciendo que «no hacen marketing», pero la verdad es que muchas innovaciones fracasan porque nunca llegan a las personas para las cuales fueron diseñadas.

Grandes innovaciones se han perdido durante décadas, se recuperan sólo cuando alguien encuentra la forma de llevarlos a las personas adecuadas.

Orange numbers 6 Competidores combatientes.

Mientras que estás trabajando duro en los puntos 1 al 5, no estarás solo. Steve Jobs (Apple) no fue el único fabricante de ordenadores personales. Bill Gates (Microsoft) no tenía el único sistema operativo. Jeff Bezos (Amazon.com) no tuvo la primera librería en línea. La oportunidad que ve todo innovador exitoso es visible para los demás, y los que tienen éxito siempre dejan a sus competidores en su estela. Cada avance, en cualquier momento, es perseguido por decenas de personas talentosas y motivadas, el innovador sabio mantiene un ojo en el trabajo de sus compañeros para propósitos de colaboración, inspiración, o reconocimiento táctico.

Orange numbers 7 El momento.

Tan grande como es tu idea es, ¿Estará la cultura lista cuando esté terminada? Las ideas revolucionarias pueden implicar más cambio del que las personas pueden manejar. Las innovaciones a menudo necesitan ser explicadas en términos de la situación actual, es por esto que los automóviles se clasifican en caballos de fuerza.

El riesgo es que una idea lo suficientemente avanzada, independientemente de cómo se posicione, no coincida con los intereses o preocupaciones del momento. El tiempo también es un factor: ¿Qué noticias sacarías del aire el día que anuncies tu innovación? ¿Qué componentes necesarios para terminar tu innovación van a llegar tarde? ¿Qué harán otros jugadores y competidores el día de tu lanzamiento?

Orange numbers 8 Mantener las luces encendidas.

Mientras que te estás lidiando  con toda lo divertido de la innovación que se acaba de mencionar arriba, tus facturas siguen llegando. Ser un innovador no te da un salvoconducto para «salir libre de otras obligaciones”.

09 Feb

Las semillas de la innovación

Aunque fuimos críticos en la idea de la existencia de una metodología para la innovación (El método de la innovación; mito #1) en este blog describiremos patrones y marcos que pueden ser útiles. Pensemos en ellos más como si fueran andamios que puede ser desmontado en lugar de cimientos.

Si investigamos las historias detrás de cientos de innovaciones, veremos algunas pautas sobre cómo comienzan las innovaciones, aquí mencionaremos seis categorías:

Orange numbers 1  El trabajo duro en una dirección específica

La mayoría de las innovaciones vienen de gente dedicada en un campo de trabajo que trabajan duro para resolver un problema bien definido. Esto no es sexy, y no será guion en ninguna película importante en el corto plazo, pero es la verdad. Sus inicios son ordinarios, los innovadores pasaron tiempo enmarcar el problema, la enumeración de las posibles soluciones, y luego comenzaron a experimentar. A menudo, el trabajo duro se extiende por años.

Orange numbers 2  El trabajo duro con cambio de dirección

Muchas innovaciones comienzan de la misma manera como se ha mencionado anteriormente, pero súbitamente una oportunidad inesperada surge a la mitad del trabajo. En el cuento clásico de las notas Post-it, Una empleado de 3M había creado involuntariamente un pegamento débil, pero no lo tiro a la basura. Entonces se preguntó: ¿Para que será bueno esto? Durante años mantuvo ese pegamento a su alrededor, preguntando periódicamente a sus amigos y colegas ideas para ver en que pudiera ser útil. Años más tarde, se encontró con un amigo que deseaba un papel pegajoso para sus anotaciones musicales, dando a luz al Post-it Notes. El Teflón (un lubricante mecánico), las bolsitas de té (utilizado por primera vez para el envasado de muestras de té sueltas), y las microondas (descarga inesperada de un sistema de radar) todos tienen su origen en historias similares. Lo que se ignora es que este supuesto «accidente» se hizo posible gracias al trabajo duro y la perseverancia, y que no habría ocurrido si solo nos ponemos a esperar.

Orange numbers 3  Curiosidad

Muchas innovaciones comienzan con mentes brillantes siguiendo sus intereses personales. La ambición es pasar el tiempo, aprender algo nuevo, o divertirse. En algún momento, la idea de un propósito práctico surge, se hacen compromisos, y el resto es historia. Linus Torvalds comenzó Linux como un pasatiempo, una manera de aprender sobre el software y explorar algunas opciones por su cuenta. Al igual que el escenario de cambio de dirección, en algún momento, un posible uso se encuentra para el producto de la curiosidad, y se hace una elección para desarrollarlo o seguir curioseando en otros lugares.

Orange numbers 4  La riqueza y el dinero

Muchas innovaciones están impulsadas por la búsqueda de dinero. Peter Drucker cree que la ambición principal de Thomas Edison era la de ser un magnate de la industria, no un innovador: «Su verdadera ambición… ser un constructor de negocios y convertirse en un magnate». Drucker también explica que Edison fue un desastre en materia de negocios, pero que su perfil era tan prominente que, a pesar de sus fracasos, sus métodos de gestión empresarial se emulan hoy, particularmente en Silicon Valley y empresas de capital riesgo.

Con la mitad de una innovación en la mano, ideas, pero ningún producto, es natural tratar de vender esas ideas y dejar que otra persona tome los riesgos de la innovación. En lugar de metas revolucionarias o de cambiar el mundo, la atención se centra en cosechar las recompensas financieras sin las incertidumbres de traer las ideas desde su concepción hasta buen término.

Los fundadores de muchas grandes empresas inicialmente planeaban vender sus ideas y diseños a otras grandes empresas, pero, al no poder vender, a regañadientes decidieron ir por la libre y crear la propia. Google trató de vender a Yahoo! y Altavista, Apple a HP y Atari, y Carlson (inventor fotocopiadora) a casi cualquier empresa que se atravesó en su camino.

Orange numbers 5  La necesidad

Las olas de la innovación han venido de personas que necesitan algo que no podían encontrar. Craig Newmark, fundador de Craigslist.org, necesitaba una manera de mantenerse en contacto con amigos sobre eventos locales. La lista simple de correo electrónico creció y se hizo tan popular que se convirtió en el sitio web hoy conocemos.

Orange numbers 6  La combinación

La mayoría de las innovaciones implican muchos factores, y no es posible aislar uno de los otros. Imagina una innovación que comienza con la curiosidad la nos lleva a un trabajo duro, pero entonces la búsqueda de la riqueza del innovador lo fuerza a un cambio de dirección. A mitad de este cambio de dirección es interrumpido por un golpe de buena suerte (por ejemplo, gana la lotería), lo que permite al innovador volver a la dirección inicial con renovada perspectiva y motivación. La eliminación de cualquiera de esos componentes de la historia podría acabar con ella, o quizás no. En muchas de las historias de innovación, tenemos que preguntarnos ¿si el primer evento «mágico» no tuviera lugar, el innovador podría haber encontrado una semilla diferente en otro lugar? No importa que emillas están involucradas, todas las ideas superar desafíos similares, y su estudio revela tanto o más que el comienzo de la innovación.

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