Feb 172012
 
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¿Por qué? Veamos… Hemos hecho la tarea, nuestro negocio está en crecimiento y la cantidad de computadoras en él ha aumentado o simplemente tenemos la necesidad desde el arranque del negocio, tenemos nuestra laptop o PC de escritorio, la PC de nuestro asistente o la PC de nuestro punto de venta, etc., nos crea la necesidad de compartir información y recursos para agilizar la operación de la empresa. Para solucionas esta problemática necesitamos instalar una LAN, alámbrica o inalámbrica de acuerdo a nuestras necesidades presentes y si es posible, futuras.

Una  LAN (Local Area Network) es simplemente un grupo de computadoras conectadas unas con otras por cables o por Wi-Fi que, con algún software, permite a las personas usar cada computadora para compartir información y recursos. De tal forma que cuando se conectan dos o más computadoras y comparten recursos como bases de datos, impresoras o el acceso a internet se ha creado una LAN.

Pero… ¿Cuáles son los componentes principales de una LAN pequeña?

El cableado.

Sirve para la conexión principal entre el panel de distribución y la roseta del puesto de trabajo, para conectar un hub o switch a otros PCs, y para conectar dichos dispositivos entre sí. La categoría 5, es uno de los grados de cableado UTP descritos en el estándar EIA/TIA 568B el cual se utiliza para ejecutar CDDI y puede transmitir datos a velocidades de hasta 100 Mbps a frecuencias de hasta 100 MHz. Está diseñado para señales de alta integridad. Estos cables pueden ser blindados o sin blindar. Este tipo de cables se utiliza a menudo en redes de ordenadores como Ethernet, y también se usa para llevar muchas otras señales como servicios básicos de telefonía, token ring, y ATM.

La tarjeta de red.

Una tarjeta de red o adaptador de red permite la comunicación con aparatos conectados entre sí y también permite compartir recursos entre dos o más computadoras (discos duros, CD-ROM, impresoras, etc.). A las tarjetas de red también se les llama NIC (por network interface card; en español “tarjeta de interfaz de red”). Hay diversos tipos de adaptadores en función del tipo de cableado o arquitectura que se utilice en la red (coaxial fino, coaxial grueso, Token Ring, etc.), pero actualmente el más común es del tipo Ethernet utilizando una interfaz o conector RJ-45.

El ruteador.

Un routeranglicismo, también conocido como encaminador, enrutador, direccionador o ruteador— es un dispositivo de hardware usado para la interconexión de redes informáticas que permite asegurar el direccionamiento de paquetes de datos entre ellas o determinar la mejor ruta que deben tomar.

Router de empresa. En las empresas se pueden encontrar routers de todos los tamaños. Si bien los más poderosos tienden a ser encontrados en ISPs, instalaciones académicas y de investigación, pero también en grandes empresas.

El software…

La mayoría de las maquinas en uso hoy en día ya tiene el software necesario para conectarlas con otra computadora; esta capacidad se incluye en Windows XP, Vista y 7. Las redes que no cuentan con un servidor dedicado se conocen como “peer to peer”.

El servidor, el cual es opcional.

En informática, un servidor es una computadora que, formando parte de una red, provee servicios a otras computadoras denominadas clientes.

También se suele denominar con la palabra servidor a:

  • Una aplicación informática o programa que realiza algunas tareas en      beneficio de otras aplicaciones llamadas clientes. Algunos servicios habituales son los servicios de archivos, que      permiten a los usuarios almacenar y acceder a los archivos de una      computadora y los servicios de aplicaciones, que realizan tareas en      beneficio directo del usuario final. Este es el significado original del      término. Es posible que un ordenador cumpla simultáneamente las funciones      de cliente y de servidor.
  • Un servidor no es necesariamente una máquina de última generación      de grandes proporciones, no es necesariamente un superordenador; un servidor puede ser desde una computadora vieja, hasta una      máquina sumamente potente (ej.: servidores web, bases de datos grandes,      etc. Procesadores especiales y hasta varios terabytes de memoria). Todo      esto depende del uso que se le dé al servidor. Si usted lo desea, puede      convertir al equipo desde el cual usted está leyendo esto en un servidor      instalando un programa que trabaje por la red y a la que los usuarios de      su red ingresen a través de un programa de servidor web como Apache.

Por lo cual podemos llegar a la conclusión de que un servidor también puede ser un proceso que entrega información o sirve a otro proceso. El modelo Cliente-servidor no necesariamente implica tener dos ordenadores, ya que un proceso cliente puede solicitar algo como una impresión a un proceso servidor en un mismo ordenador.

Y… ¿Cuáles son las ventajas para mi negocio?

Una de  las cosas más importantes que las organizaciones pequeñas pueden hacer para incrementar su efectividad en línea es crear una red de área local (LAN) para enlazar las computadoras personales y demás equipo periférico (impresoras, scanner, faxes, etc.) y dejar atrás la actividad de compartir archivos usando memorias USB o CDs.

Enlazar las computadoras, impresoras y otros equipamiento periféricos de la organización en un sistema común, permite compartir hardware y programas de aplicaciones costosos, intercambiar archivos de manera rápida, fácil y confiable. Las LAN hacen posible el correo electrónico, soportan respaldos centrales de información y otorgan acceso al internet. En resumen, las redes de trabajo representan un modo altamente productivo de operar, lo que ahorra considerable tiempo y dinero. Además, se puede tener siempre acceso inmediato a la información crítica, lo que lleva a una mejor dirección y toma de decisiones.

Instalar el cableado o la red inalámbrica y hacer la configuración de la red mediante el software para crear una red es más fácil de los que se puede esperar y está dentro de las posibilidades de cualquier organización.

Ya me decidí y ahora… ¿Cómo la implemento?

El proceso básico para implementar una LAN en una PYME es el siguiente:

  • Debemos definir cuantas conexiones y quienes tendrán acceso al sistema.
  • Debemos definir un administrador capacitado de la LAN, quien estará a cargo de su desarrollo y mantenimiento, así como establecer los controles y políticas de uso de la LAN.
  • Instalar el cableado necesario.
  • Configurar la red.

¿Dónde está mi ahorro?

Dicho de una manera simplista, una LAN nos permite compartir recursos, es decir, tiempo y dinero.

En vez de tener una impresora por cada PC, usando una LAN se puede compartir una sola impresora. Los archivos que todos en la oficina necesitan consultar o actualizar pueden ser conservados en una PC central, unidad de disco en red o servidor además, se puede implementar una estrategia de respaldo para que estos archivos siempre estén seguros.

Con la configuración adecuada, una sola conexión a internet puede ser compartida por todas las maquinas en la LAN, alámbrica o inalámbrica y de esta forma obtener acceso al correo y la web.

Las LAN pueden reducir el monto de dinero que se gasta en equipamiento extra y otros costos asociados, y puede ayudar a mejorar la manera en la que las personas usan y comparten información.

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